aとtheの違い

Posted on 2012年11月5日 By




英語を習うと最初に習う単語のひとつがaとtheです。

でも、これを使いこなすのは、結構、難しかったりします。

aとtheについて、ちょっと掘り下げていきましょう。

aのコア意味は

「名詞につけて1つと数えたい時に用いる」

です。

I have a pen.
私は1冊の本を持っている。

名詞につけて1つと数えたい時に用いる⇒(期間や数量と共に用いて)につき

He sleeps six hours a day.
彼は1日に6時間寝ます。

名詞につけて1つと数えたい時に用いる⇒(総称的に使って)というもの

A cat is not a faithful animal.
猫というものは、忠実な動物じゃない。

theのコア意味は

「自分も相手も知っている対象を表す名詞につける」

I want to buy the book.
私はその本を買いたい。

The car is mine.
その車は私のものです。

次の3つの違いがわかりますか?

I play the guitar.
I play a guitar.
I play guitars.

これは、微妙に意味が異なります。

まず、

I play the guitar.

です。

theを使っていますから、「I play the guitar」と誰かに向って話す時、そのギターというものを相手も知っているはずです。目の前にギターがあるなら、そのギターのことを指しているでしょうし、なければ一般的にギターというものを指しているとわかります。

次に

I play a guitar.

です。

aを使っているので、いろいろなギターのうちのひとつを弾きますという感じです。何か特別なギターであることを連想させます。

最後に

I play guitars.

です。

これは、複数形です。ですから、guitarsで複数のギターという意味となりますから、複数のギターを弾くという意味になります。

まとめると、

I play the guitar.
私は(趣味として)ギターを弾きます。

I play a guitar.
私は(特別なあるひとつの)ギターを弾きます。

I play guitars.
私は(ひとつではなく複数の)ギターを弾きます。

となります。

冠詞を使う場合、状況や思考により、使い分けることが必要になりますね。

違いを比較


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